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C’est officiel : votre tasse réutilisable a été contaminée – avec suspicion. Starbucks a annoncé mercredi dernier qu’il “arrêtait l’utilisation des tasses personnelles et des articles réutilisables dans leurs magasins” en raison de l’épidémie de coronavirus.


 

Le mode de vie Zéro Déchet face au coronavirus

Cette mesure ne s’applique pas seulement aux gobelets de café.

Compte tenu de la propagation rapide et mondiale de COVID-19 – la maladie respiratoire grave causée par ce nouveau coronavirus – toutes sortes d’habitudes de réutilisation qui, il y a quelques mois à peine, auraient pu être considérées comme vertueuses pour l’environnement, suscitent aujourd’hui le même type de réaction de peur germaphobe qu’une quinte de toux publique.

Vous louez des vêtements pour ne pas avoir à en acheter de nouveaux que vous ne porterez qu’une ou deux fois ? Rent the Runway a mis à jour sa foire aux questions la semaine dernière pour rassurer les clients inquiets : “il n’y a actuellement aucune preuve que COVID-19 puisse être transmis aux humains par des surfaces souples comme le tissu ou la moquette”.

Faire ses courses avec un sac réutilisable pour éviter les plastiques à usage unique ? Une station d’information locale à Buffalo a diffusé un segment avertissant les téléspectateurs de laver ou de désinfecter leurs sacs entre chaque utilisation, citant des recherches montrant qu’un type de virus complètement différent peut être transmis des sacs réutilisables à d’autres parties d’une épicerie par les mains des acheteurs.

Réutiliser les marchandises et les emballages autant de fois que possible, au lieu de les jeter et d’en acheter de nouveaux, est l’une des pratiques les plus écologiques qui soient. Elle permet d’éviter de dépenser de l’énergie et des ressources pour la fabrication et l’expédition de nouveaux produits. Elle permet de détourner les vieux produits des décharges et des océans. Ces faits sont au cœur du mouvement dit “zéro déchet”””, qui a donné naissance à des livres, des blogs et des magasins sans emballages ces dernières années.

 


 

Comment pratiquer l’économie circulaire pendant cette pandémie ?

Et l’on a vu récemment apparaître les signes prometteurs d’une “économie circulaire” en plein essor, c’est-à-dire un système sans ou avec peu de déchets qui encourage la réutilisation plutôt que l’élimination. ThredUp, un magasin de vêtements d’occasion en ligne, est passé de 4 millions de vêtements à revendre en 2014 à 21 millions en 2018.

En 2019, la chaîne rapide Just Salad affirme avoir détourné 75 000 livres de plastique des décharges grâce à ses bols réutilisables à 1 $, que les clients lavent à la maison et rapportent ensuite pour être à nouveau remplis de salade. En mai dernier, Terracycle a lancé Loop, une boutique en ligne qui vend des produits d’épicerie et des articles ménagers dans des emballages réutilisables que les clients retournent à Loop une fois qu’ils sont vides en échange d’une consigne.

Mais l’économie circulaire peut-elle continuer à se développer pendant ce que certains épidémiologistes appellent déjà une pandémie ? Les articles réutilisables ou d’occasion ont peu de chances de propager le nouveau coronavirus, à condition qu’ils soient lavés ou désinfectés entre deux utilisations.

Mais les nouveaux articles ont une aura de propreté, tandis que les articles réutilisables et d’occasion combattent souvent la perception d’insalubrité. La clé pour encourager la réutilisation à un moment où le nombre d’infections par les coronavirus est en hausse pourrait être de reconnaître qu’aucun de ces stéréotypes n’est vrai.

 


 

Vos produits réutilisables sont plus hygiéniques que les produits à usage unique

“Aucun emballage jetable n’est aujourd’hui stérile, juste pour être clair”, a déclaré Tom Szaky, le fondateur et PDG de TerraCycle dans une interview avec Grist.
Les différents types d’emballages jetables ont des limites microbiennes différentes fixées par des organismes de normalisation indépendants – et à moins qu’un produit ne soit explicitement marqué comme stérile, aucune de ces limites n’est nulle. Cela signifie qu’un certain niveau de contamination bactérienne est considéré comme acceptable et inévitable.

Prenez une bouteille en plastique jetable, a déclaré M. Szaky. “Cette bouteille va passer par une usine de fabrication de bouteilles. Elle va être mise sur une palette. Tout ce processus est touché et la poussière est collectée dessus”, a-t-il dit. “En aucun cas, vous ne devez accepter mon message selon lequel un emballage jetable est dangereux… Il n’est tout simplement pas stérile sur le plan chirurgical et n’est même pas proche de l’être.”

Pour Béa Johnson, l’auteur de Zero-Waste Home, l’un des textes fondateurs du mouvement “zéro déchet”””, l’incertitude hygiénique de la chaîne d’approvisionnement est l’une des raisons pour lesquelles elle préfère une cantine d’eau réutilisable aux bouteilles d’eau jetables.

“Avec les jetables, vous n’avez aucune idée de qui y a touché. Avec vos propres produits réutilisables, vous le savez”, a-t-elle écrit dans un courriel à Grist. “Avoir peur des objets réutilisables est aussi ridicule que d’avoir peur de la bière Corona”, a ajouté Johnson.

Alors pourquoi avons-nous tendance à penser que les emballages en plastique sont hygiéniques alors qu’ils ne le sont pas ? Szaky fait remonter cette idée aux années 1950, lorsque l’industrie pétrolière a introduit pour la première fois des emballages et des produits en plastique jetables.

“Le jetable a apporté une accessibilité et une commodité inégalées. Passer d’une assiette que vous deviez laver – probablement à la main, car il n’y avait même pas de lave-vaisselle à l’époque – à une assiette jetable que vous pouviez jeter, c’était très libérateur et aussi très bon marché”, a déclaré M. Szaky à M. Grist.
“Et je pense que ce qui s’est passé, c’est que les gens ont eu l’impression erronée qu’emballer quelque chose dans du plastique le rendait aussi plus hygiénique”.

Le modèle circulaire de Loop vise à éliminer le stéréotype selon lequel l’emballage doit être jetable pour être hygiénique. Szaky a souligné que le processus de reconditionnement des emballages réutilisables de Loop est “au niveau le plus sophistiqué que le lavage puisse être”. L’installation de nettoyage “ressemble à une usine de plaquettes de silicium”, a-t-il dit à Grist.

Mais Vineet Menachery, professeur adjoint de microbiologie à la faculté de médecine de l’université du Texas, affirme que ce niveau de sophistication n’est pas nécessaire pour empêcher la propagation du coronavirus. Selon la température et l’humidité, les coronavirus peuvent survivre sur des surfaces dures comme l’acier ou le plastique pendant deux à neuf jours – mais seulement si vous ne faites rien pour les arrêter.

“Un nettoyage relativement mineur dissout ou détruit le virus, et si vous utilisez un produit contenant entre 60 et 70 % d’éthanol, le virus sera détruit en moins de 60 secondes”, a déclaré M. Menachery à M. Grist.

Les objets du quotidien

En ce qui concerne les tasses, les mugs et les assiettes réutilisables, le savon et l’eau font l’affaire. “Si vous nettoyez régulièrement vos affaires, tout devrait bien se passer”, a déclaré M. Menachery. “Chez moi, nous avons trois enfants, alors nous faisons tourner le lave-vaisselle tout le temps. Je ne m’attendrais pas à ce qu’un virus survive à un lave-vaisselle.”

Les vêtements

Quant aux vêtements d’occasion ou partagés – ou aux serviettes en tissu – M. Menachery a déclaré que les gens ne risquent pas de contracter le COVID-19 à partir du tissu car “si les surfaces absorbent, il est plus difficile de transmettre le virus”. Mais là encore, le lavage des tissus avec du détergent et de l’eau détruira le coronavirus.

Les livres

J’ai demandé à Menachery quelle était la probabilité de contracter le COVID-19 à partir d’un objet partagé ou d’occasion comme un livre de bibliothèque. “Une lingette Clorox ou quelque chose comme ça dissoudrait définitivement le virus”, a-t-il répondu, tout en ajoutant que ces produits pourraient être difficiles à trouver pour l’instant.

Les sacs de courses

Quant aux sacs de courses réutilisables, M. Menachery a déclaré qu’il en avait utilisé un lui-même à l’épicerie récemment. “Je serais moins inquiet pour mes achats et plus préoccupé par l’écran tactile lorsque vous composez vos codes pour le distributeur automatique ou autre”, a-t-il déclaré.

 


 

Dernières réflexions sur le zéro déchet et le coronavirus

En d’autres termes : Acheter du neuf plutôt que de l’occasion ne vous protégera pas de COVID-19. Vous risquez davantage de contracter le coronavirus en achetant un objet neuf que la dernière personne à avoir marché dans l’allée a toussé sur vous qu’en achetant un objet d’occasion qui a été lavé à l’eau et au savon ou essuyé avec des lingettes désinfectantes.

En fin de compte, a déclaré M. Menachery, la meilleure façon d’éviter de contracter le COVID-19 à partir d’un objet inanimé – qu’il soit neuf ou usagé – est de ne pas se toucher les yeux, le nez ou la bouche après l’avoir touché. “L’objet inanimé peut être recouvert”, a-t-il dit. “Et tant que vous ne l’amenez pas à la surface des muqueuses, il est difficile d’être infecté de cette façon.”

Quelle que soit la durée de l’épidémie de coronavirus, les problèmes de dégradation de l’environnement, de changement climatique et de pollution plastique seront toujours là quand elle prendra fin. C’est pourquoi Szaky dit : ne prenez pas le coronavirus comme un signe que vous devez abandonner votre habitude des vêtements vintage ou éviter de faire vos courses dans un magasin sans emballage.

“C’est très important pour l’environnement, et nous ne devrions pas soudainement y renoncer à cause de la peur qui entoure ce problème particulier”, a déclaré M. Szaky.

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